主内平安,我们要来思想今天信息的主题:重拾起初的爱。
  我们都很清楚,人的爱是非常有限。曾经相爱,未必表示我们会永远相爱,世上人的爱随着时间,因着这个环境,爱会淡化,爱会渐渐地褪色,甚至有一天爱会销声匿迹,有爱最后变成没有爱,所以我们才需要重新寻回起初的爱。
  人的爱是会改变的。很多时候,我们甚至对那些爱我们的人,我们对他的爱都会改变。所以我们就会发现爱有一天会消失。
  但是今天我们要思想的是我们人对神的爱是不是也是如此?
  我们都知道,我们都相信耶稣基督爱教会,但是你能够确定教会也爱基督吗?
  你爱耶稣吗?你对耶稣的爱是不是也是一直不改变呢?你对耶稣的爱,你自己可以给你自己打几分呢?你觉得耶稣应该给你打几分?
  今天我们要一起来看在《新约圣经》里面有一个教会,那个教会本来是一个爱耶稣的教会,最后落入到另外一种光景。
  那个光景对我们今天的信徒是一个非常刻骨铭心的提醒,让我们一起来读这段经文:
  “你要写信给以弗所教会的使者,说:‘那右手拿着七星、在七个金灯台中间行走的,说:我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。所以,应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。(《启示录》2:1-5)
  如果我们仔细读这一段经文,以弗所教会是一个非常难能可贵的教会。第2节告诉我们耶稣是这么说的,他说,我知道你的行为,我知道你的劳碌,我知道你的忍耐。从这一句话就可以看得出来这是一个耶稣所肯定的教会。
  主耶稣肯定以弗所教会的行为,因为他们有很好的见证;耶稣肯定他们的劳碌,因为他们甘心侍奉;耶稣肯定他们的忍耐,因为他们在任何的环境他们都没有改变对主的信心;甚至神也肯定他们的圣洁,因为他们不能容忍罪恶,不能容忍恶人。光就这一点是非常不容易。今天这个藏污纳垢的世代,有的教会甚至要向罪恶妥协。神也肯定他们有属天的智慧,他们可以分辨真的使徒假的使徒,不像我们今天有一些人,甚至只要自称是先知,我们就跟着跑,我们就完全没有分辨的能力。从某个角度来看,我们会发现以弗所教会是出类拔萃的教会。
  既然是这样的教会,为什么还要被责备呢?到底他们被责备的原因是什么?
  我们刚才所读的第4节已经告诉我们:”然而有一件事我要责备你。“然而有一件事,就这么一件事,你会不会有一个问题:有这么多的优点,难道不能够遮盖这个缺点吗?”然而有一件事“就告诉我们,我们的神是绝对的。
  我可以告诉你,就只有一件事,神都不放过,我们的神是绝对的神,神对教会的要求也是绝对的。不管你有什么样的优点,就是那一点污点,神也一样要责备。这是第一点真理。
  第二点真理就是,我们神非常看重起初的爱心。我们常常会觉得好像神很看重我们的侍奉,神很看重我们金钱的奉献,神很看重我们有没有恩赐,有没有信心。是,神看重这一切,可是这段经文你必须要看到,神同时也非常看重教会对神的爱心。
  我们必须要看到神所在乎的,我们要在乎;神所在乎的,我们要把它恢复。如果我们已经离弃了起初的爱心,我们要把它恢复。
  到底我们如何来恢复对主的爱心呢?从这段经文至少有三件事,我们必须要能够做。
  第一件事,就是我们要反省。当我们反省的时候,我们就会发现,我们很可能不知不觉渐渐地已经爱心冷淡下来。
  第二个我们必须要回想。当我们回想的时候,我们就可以找到那一条路。找到那个回到起初的爱的那条路。当我们回想的时候,我们才发现神实在太爱我们,重视我们软弱,我们冷淡的时候,神的爱对我们还是不变。
  第三点,我们必须要有实际的行动。我们要实际的行动来爱耶稣,我们必须要悔改。
  今天我们从这三点来思想今天的主题,到底我们要如何来重拾起初对主的爱。
  第一点,我们要反省。
  弟兄姐妹,反省是基督徒一个非常重要的属灵操练,反省对一个人来讲是我们一个生命的美德。我们应该要常常反省,我们要天天反省。但是我们要反省什么呢?有太多东西值得我们反省。今天我所要强调的只有一个重点,我们要反省到底我们爱不爱主。我们必须要反省到底我们爱不爱那一位为我们舍命的耶稣。
  很多时候我们人不懂得自省,但是我们很会检讨别人。很多时候我们不懂得自我反省,我们还会怀疑上帝,我们会觉得说,”主啊,你到底爱不爱我,你有没有听到我的祷告,你有没有眷顾我,为什么这些不幸倒霉的事情都临到我。为什么我求了半天,你都还没有应允……“是不是,我们今天如果不懂得反省,还要怀疑神的话,我们永远没有办法恢复起初对神的爱。
  一个人如果失去了自省的能力,这一个人他就不会成长,这个人就永远不会进步。一个人如果长时间活在那种缺乏自省的那种光景,我可以告诉你会有什么事情发生,他的心会越来越刚硬,像铜墙铁壁一样,一直到有一天就连上帝直接给他的提醒,他都听不进去。我们要非常小心。我们要反省,我们反省以后,我们才可以回到起初对主的爱。
  以弗所教会是保罗所建立的教会,我们晓得保罗是一个爱主的人,这毋庸置疑。但是我们必须要知道为什么保罗他可以一直保持对主的爱。他对主这个起初的爱一直都没有离弃,自从他在大马色的路上遇见基督以后,他就一直爱耶稣。为什么他可以保持这个爱?到底那个关键是什么,就是因为保罗是一个反省的人。他是一个会自我反省的人。
  保罗曾经在《提摩太前书》说了一句非常经典的话,他说:”在罪人当中我是一个罪魁。“你可以想象吗?这样一个神所重用的仆人竟然可以说这样的话,到底原因出在哪里。也许我们会觉得说保罗会这样讲,是因为他曾经逼迫过教会。我可以跟你讲是,也不完全是。因为逼迫教会已经是他讲这一句话之前几十年前的过去式,当保罗说”我是罪人当中的罪魁“的时候,他已经是一个脚踪遍及整个欧洲的一个宣教士,他是一个神所重用的使徒,到处传福音救灵魂。他不是逼迫教会,他是建立教会。为什么他建立教会,在他晚年的时候,他会发出这样的声音?就有一个可能,因为他觉得神实在太爱他,他这样的罪人是何等地不配。他常常反省说,”主啊,是的,你拯救了我,你也赦免了我的罪。“他就是一直活在这个反省的光景,以至于他可以不会离弃起初的爱。
  今天我们要经常反省。《哥林多前书》第13章在这里,保罗对着哥林多教会说的这一段话,我们要仔细地读。保罗是怎么说的呢?保罗说:你们若能说万国的方言,你们若能够有天使的话语,但是没有爱,你们就如同鸣的锣,响的钹一样吗?不是的,保罗不是这样说,保罗不是事不关己,保罗在这里不是要提醒教会,他是自我反醒。所以保罗他说”我若能“,不是”你们若能“。他包括他自己,这么一个伟大的使徒,他说就算我有这样的恩赐,就算我有这样的信心,就算我能够行这样的善事,如果我没有爱,我完全没有任何的意义,在神的眼中就完全没有价值。
  保罗他自我反省,保罗说的这段话至少有两个真理,我们必须要看到。
  第一点,保罗他强调爱的重要。爱是我们侍奉的动力。爱主耶稣是我们彰显恩赐的一个根基。今天不管你做什么,如果不是出于爱,在神的眼中看起来那都是毫无意义,没有任何的价值。
  第二个真理,保罗在这里要强调的是,一个人可以在那里发挥他的恩赐,但是他可以没有爱;一个人可以在那里卖命的服侍,但是也不是出于爱;一个人甚至可以周济穷人,但是也不是因为他爱耶稣的缘故。这样的矛盾竟然存留在基督徒的侍奉生涯里面。保罗在这里要强调的就是这样的矛盾确实在教会当中可以看得到。所以他给我们特别地提醒,
  为什么可以呢?我可以告诉你,很多人他恩赐的彰显只是好表现,只是要叫人看见。不是吗?有很多人乐善好施,也只不过是为了沽名钓誉;有很多人热心服侍,也只不过是想要得到人的掌声。我还碰过有的人非常愿意传福音、领人归主,那充其量只是为了要拼他属灵的业绩,他在教会里面想要得第一。很多时候我们是为我们自己,不是为了主。不是因为出于爱。保罗在这里要告诉我们,我们经常要能够自省,到底我所做的是不是出于对主的爱,这样的话我们才不会离弃起初对主的爱。
  在刚才我们所读的经文已经很清楚地提醒我们,”然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。“(《启示录》2:4)
  我们常常会觉得这一段话是神叫使徒约翰对以弗所教会说的,但是我们忽略了一件事情,就是这一句话今天应用在我们的身上是非常贴切。为什么?因为以弗所教会是一个优秀的教会,是一个模范的教会。这里要告诉我们说,如果连这样的教会都会把爱心给离弃,任何一个教会都可能会落入那样的光景。如果以弗所教会的信徒会渐渐对主的爱冷淡,就表示今天的基督徒我们都可能会越来越不爱主,而我们自己并不自觉,我们需要被神来提醒。
  今天我们必须要把这一段话放在我们心里面,我们要常常检讨我们到底有没有落入这样的光景。我们必须要反省,我们要反省什么呢?
  第一,我们要反省我们起初的爱心是否还存在。失去起初爱心、离弃起初爱心的人自己都不会知道,甚至那个爱心是渐渐地被离弃了。绝对不是说昨天我很爱主,今天醒来的时候,我突然就变成不爱主,我们必须要很小心地看,我们都必须很小心的地去反省,我们才会发现到底那个起初的爱还存不存在。
  曾经有一对夫妻,他们到了佛罗里达海边度假,他们带着他们的一个小的橡皮艇,先生就在那里划,他们尽量就是靠着这个沙滩的岸边在那里划,太太在旁边。他们两个谈笑风生,非常地享受。等到有一段时间以后,这个先生就对太太说,”我觉得我好像这个防晒油擦得不太够,你在这里等我一下。“他就下了船,说,”我顺便带一些饮料过来。“事实上来回只有十几分钟的时间。当他来到同样的一个位置的时候,他看不到他的太太,在他的视线里面没有那一条橡皮艇。他非常慌张,他东找西找的,最后他找来一个救生员。这个救生员只好用望远镜看:在遥远的地方,在汪洋当中,是有一个小小的橡皮艇在那里漂浮,那就是他太太的那个橡皮艇。这个救生员就去把他的那个橡皮艇拉回来。拉回来了以后,先生非常着急,就问他太太说,到底发生了什么。你知道他太太回答就一句话而已,非常无辜的一句话,我什么都没有做。
  你明白了没有,她漂流到那么远的地方,因为她什么都没有做。我们今天离弃对主起初的爱心,很可能就是我什么都没有做,我们必须要被提醒。
  这一个太太事后反省了以后,她说了这样的话,她说,”我忽略了海上有风,我忽略了海中有浪,我忽略了有那些的潮流。是的,我先生在船上的时候,他还不断地在那里划,但是我很不费力地在那里享受阳光浴。我躺在那里,我非常舒服。我忽略了这个风这个浪会把我带到离我的丈夫更远的地方。“
  你听到了没有,你有没有忽略教会是基督的新妇,你有没有想到我们也是一样,因着我们忽略了这个社会有一个潮流,这个世界有一个风气,我们所处的这个物质的环境有一个吸引力,如果我们想要做一个那种不费力的基督徒,我们也是什么事都不做,就躺在那里,你想想看……我可以告诉你:这个风、这个浪、这个潮流会把我们带离我们耶稣基督更远的地方。我们必须要看到,我们必须要看到这样的光景。
  第二,我们还要反省,不只是反省起初的爱是否存在,我们要反省起初的爱到底是被什么取代的。
  我们常常会说失去了起初的爱。不是的,《圣经》从来不用这样的字眼,圣经说你把起初的爱离弃了。失去跟离弃有很大的不同,失去是不小心,离弃是故意的。如果你看英文的话,你会更加清楚。英文失去是lost,离弃是left。我们必须要知道失去就好像你掉了钱,你掉了你的信用卡,你不知道你把它放在哪里,你真的是找不回来,那叫做失去。但是在这里说我们是离弃,换句话说,如果我们有另外一个英文来讲,我们会更加清楚。你不知道把它放在哪里,英文叫做miss place;离弃是You are replaced,你被取代了。我们必须要能够看到到底我们对主耶稣,对神的那个起初的爱是被什么东西所取代。换句话就是有一个新欢来取代你的旧爱。如果耶稣是我们的旧爱,你今天必须要找出来到底什么是你的新欢。
  有一个弟兄,有一天他接到了一个他大学同学的电话,这个大学同学跟他讲说,”我要告诉你一个不好的消息,因为我要离婚了。“结果这个弟兄就跟他讲,”为什么呢?“他就说,”因为我们彼此之间已经没有什么感觉,我们已经失去了我们初恋、蜜月那种新婚的甜蜜。“这个弟兄说,”我真的不知道该对你说什么,但是我还是愿意默默地祝福你。“
  没有想到事隔没有几个月,大概就半年的时间,这个同学再次打电话给这个弟兄,这个同学说,”我今天要告诉你一个好消息。“他问,”什么好消息“。他说,”我又要结婚了。“
  这个弟兄马上就说,”千万不要那么匆忙,你上次离婚才六个月,你现在就要结婚,你要多认识对方啊,你千万不要这样着急啊,这样才不会再重蹈覆辙。“
  你知道这一个朋友怎么回答?他回答说,”哦,你不要害怕,我已经认识这个女朋友三年多的时间了。“
  弟兄姐妹,你听到了没有,他说他是跟他的前妻渐渐地失去感觉,已经没有了那种甜蜜。事实上不是的,他不是失去的,是被这一个新的女朋友给取代了。
  我们必须要看到到底什么是我们的新欢,取代了我们的这个旧爱。亲爱的弟兄姐妹,我们必须要能够看清楚,我们要做这样的反省。
  我就认识有一家糕饼店,店名写的是”糕饼店“,但是他开始卖的时候是饼干,卖的是那些面包,还有一些凤梨酥。等到按着市场的需要,他就开始卖锅贴,卖冷冻水饺,也卖那些所谓的素菜包,甚至到最后有少数的卤味他也拿出来卖。经过一段时间,他的生意是做得很不错。
  有一个老客人回到店里面来跟他讲说,”老板,为什么我来了几次都买不到那个老婆饼。“这个老板开他玩笑就说,”老婆,我老婆都快跑了,我还做老婆饼?我真的太忙了,我忙到没有时间做那一些糕饼。“
  你听到了没有?今天我们必须要思想:是的,因为他有其他的那一些项目,那些锅贴水饺已经取代了老婆饼,我们今天也是一样,我们一天忙碌的时间表里面,你装不进去的东西到底是什么?除了你的工作,除了你睡觉,除了你吃饭,你一定要打电动玩具也好,扣掉了其时间以后,你还有什么时间是留给主。我们必须要思想,是不是在我们忙碌时间表,我们也把神给挤出去。
  我可以告诉你,纵使这一家店它只是卖那些锅贴水饺的时候,他的店名并没有变,他仍然叫做糕饼店,你知道这是在做什么吗?这是挂羊头卖狗肉。今天的基督徒不也常常也犯这样的错误吗?我们里面已经对基督没有感觉,对基督没有爱,但是我外面还是跟别人讲,说”我是个基督徒“。
  我们今天必须要反省,今天在你一生当中,如果有任何时候比你现在更爱主,比你现在更渴慕,比你现在更爱灵魂,比你现在更追求,我跟你讲,在你一生当中,如果有一个时候是比你现在更忠心地服侍主,更迫切在那里祷告,更热心参与教会侍奉,如果有那样的一个时候,我可以跟你讲,你已经渐渐离弃起初的爱!我们必须要把我们的新欢找出来,取代了耶稣基督是我们的旧爱。我们必须要反省。
  信息未完,明日待续。

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