过悔改的生活
  你曾否注意过那些不曾被人管教要认错悔改,也没有经历过赦罪之恩,因而活在愧疚与谴责中的孩子?与那些心中没有谴责的孩子相比,这些孩子缺少了清澈的眼神和自信的脸庞。圣经说:“凡仰望他的,便有光荣;他们的脸必不蒙羞。”(诗 34:5)那些承认己过,又因过错痛悔不已,并渴望改变自己行为的孩子,他们的仪表容颜与那些想隐藏己过,也不想做任何改变的孩子是截然不同的。
  认错和悔改,是我们必须坚持并督促孩子的两个生命原则,因为若不认罪,孩子与神之间就会竖起一道高墙。悔改的字面意思是:
  “回转,并决定不再去做。”当孩子们说:“我做了这件事,我很抱歉,我不会再做了。”这句话便将悔改的字面意思完全地表现出来了。如果不这样认罪悔改,孩子就无法挣脱罪所带来的捆绑,那种捆绑就会显在他的脸上和性格行为上。
  神对那些违抗他却不悔改的以色列人说:“你们在那里要追念玷污自己的行动作为,又要因所做的一切恶事厌恶自己。”(结 20:43)我们的心会对未认与未悔改的罪产生自我厌恶的感觉,这也正是我们的本性,而其中的一种表现便是低落的自我形象。如果没有人教导孩子要认罪悔改,这些失败与内疚的感觉就会逐渐毁灭孩子的生命。
  我也曾在发现孩子的过错之前,就先从他们脸上察觉出那个过错。孩子们常常对我说这种事令他们烦极了,因为他们想逃也逃不掉。
  “如果你们做错了事,圣灵总是会先告诉我,”我告诉孩子们:
  “那是因为我求神向我显明一切我需要知道的事。”每当我看见孩子们那开朗明亮的面容因着欺瞒而笼罩一层阴郁时,我就会求神指明我一切隐而未现的过错。而当孩子认错悔改,并接受适度的惩罚之后,他们的脸就会焕然一新——仿佛一种重担、黑影从他们身上被挪开了。罪具有毒性,不认罪,我们就会颓丧,因为罪会扭曲并阴郁我们的形象。承认过错并存心悔改,就会带来光明、生命、自信、自由。
  没有一个孩子是完美的,所以,我们必须求神显明、暴露并照亮一切在孩子心中生根的隐藏过犯,好让这些过错此刻就能被对付清楚,而不是等后果严重不堪时才去处理,“因为他晓得人心里的隐秘。”(诗 44:21)我们很确定一切隐藏在孩子内心的罪恶,最后都将以令人厌恶的方式自动显露出来,现在便是逮住这些罪恶的时候了。“你们要将所犯的一切罪过尽行抛弃,自做一个新心和新灵。以色列家啊,你们何必死亡呢?”(结 18:31)。求神照亮你或你孩子心中一切隐藏的罪,好让我们不因而付出身体或情感的代价。
  罪会导致死亡;悔改则导致新生。我们的悔改并不是让神来发现什么,他是无所不知的。悔改乃是给我们一个良机去洗刷罪污;悔改给我们机会能重新开始。我们的孩子也和我们一样都需要这两者。
  祷告
  主啊,我祷告求你赐给________(孩子的名字)一颗对错误快快悔悟的心,愿他对这些过错能真正悔改,好使他可以蒙赦免、得洁净。帮助他明白你的律法是为着他的益处而设立的,你的要求——认错悔改,必须成为他生活的一种方式。赐他一颗渴慕的心能活在你的真理中,愿他能像大卫那样说:“求你将我的罪孽洗除净尽,并洁除我的罪!神啊,求你为我造清洁的心,使我里面重新有正直的灵。不要丢弃我,使我离开你的面;不要从我收回你的圣灵。求你使我仍得救恩之乐,赐我乐意的灵扶持我。”(诗51:2,10~12)
  主啊,照明一切隐而未现的罪,好使这些罪都被对付并蒙赦免。你的话语说:“得赦免其过、遮盖其罪的,这人是有福的!”(诗 32:1)我祷告求你使我的孩子永远不压抑心中的罪,而是有一颗愿意翻然悔悟的心,并说:“看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。”(诗 139:24)愿他不活在愧疚与谴责中,而是清清楚楚完全明白他在基督里所蒙受的宽恕。我祷告使他永远都能仰望你,并拥有容光焕发的面容。
  大能的利器
  亲爱的弟兄啊,我们的心若不责备我们,就可以向神坦然无惧了。并且我们一切所求的,就从他得着;因为我们遵守他的命令,行他所喜悦的事。(约壹3:21~22)
  恶人当离弃自己的道路;不义的人当除掉自己的意念。归向耶和华,耶和华就必怜恤他;当归向我们的神,因为神必广行赦免。(赛 55:7)所以主耶和华说:“以色列家啊,我必按你们各人所行的审判你们。你们当回头离开所犯的一切罪过。这样,罪孽必不使你们败亡。”(结 18:30)
  遮掩自己罪过的,必不亨通;承认离弃罪过的,必蒙怜恤。(箴 28:13)
  所以,你们当悔改归正,使你们的罪得以涂抹,这样,那安舒的日子就必从主面前来到。(徒3:19~20)

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