那鸿书
  这是一首德文诗,朗法罗把它翻译成英文,大意是这个样子的:上帝的磨磨得慢,却是磨得非常细,祂耐心站立等候,要将全部都给磨细。
  上帝的耐心有用完的一天,上帝非常有耐心,并且充满怜悯,但是祂的耐心会有用完的一天,这是先知的信息。约拿把时机搞错了,当时上帝对尼尼微城仍然有怜悯、有耐心,约拿却以为尼尼微城大限已到,但是到150年以后的那鸿,上帝的时候到了。那鸿也是带来毁灭的信息,但是这次已经没有希望了,这一次他们不可能有正面的反应。
  错误的看法是以为上帝永远不会生气、不会惩罚、不会毁灭一个城市或国家,其实上帝会的,祂会的。也许祂不会轻易发怒,但是这不表示祂从不发怒,事实上,上帝的怒气很像炉火上的一锅牛奶,已经用慢火煮了很久,突然间沸腾起来。你如果张开眼睛,会看见上帝的怒气正在酝酿,祂对我们国家的怒气正在酝酿,心眼张开的人会看见,但什么时候会沸腾呢?这是我们要问的问题。不警醒的人不知道已经在临界点,突然间牛奶沸腾,满溢出来,煮的人才赶快跑去厨房喊着说:牛奶溢出来了;但如果你一直警醒,就不会感到意外。
  各位,距离约拿150年以后,先知那鸿来了。首先我们来看看那鸿的背景,我已经说过他是北方人。我们要记住,所罗门驾崩以后,南北方一直没有统一。不断发生内战,北方十支派和南方两个支派分裂,北方十支派保留了以色列的国名,南方的两个支派便雅悯和犹大,以较大支派的名称命名,称为犹大国,所以南北两方分得很清楚。约拿是北方人,当时南北已经分裂,而那鸿也是北方人。
  我稍微介绍一下历史背景。这些是北方的王,这是亚哈王,你们都知道亚哈王,他娶了一个坏皇后耶洗别;再来是耶罗波安二世,约拿就是在这个时候去尼尼微的;再来是比加王,何细亚王。这期间亚述的势力日渐壮大,在亚哈王的时代,亚述来攻打北方十支派,亚述没有打赢,但是之后会再回来。提革拉毗列色三世作王的时候,亚述回来攻下拿弗他利,拿下一个支派;后来撒缦以色作王的时候又回来,攻下十个支派,以色列的十个支派就此消失,被掳离开以色列地,从此之后就只剩下南方的犹大国。希西家作王的时候,西拿基立来围困耶路撒冷,我们看《以赛亚书》的时候会再探讨这件事,那次的事件非常戏剧化,一个天使独自击溃十八万五千名亚述敌军,天使就有这个本事,等一下我会给你们看十八万五千副枯骨的照片,在耶路撒冷城外被考古学家挖出来。亚斯那巴作亚述王的时候,攻下了北埃及的底比斯,亚述国势变得非常地强大。
  接下来是两位小先知,一位是西番雅,今天我们先不谈他,但是我要读一下他对尼尼微的预言,西番雅是这样说的,他说:耶和华必毁灭亚述,使它的首都尼尼微城荒凉干旱如同旷野,曾经傲人的大城将成为群羊吃草之地,各类牲畜野兽必在那里栖息,箭猪要在那里挖洞栖身;尼尼微城要成为废墟,有秃鹰和鹈鹕在其中筑巢,站在毁坏的窗边鸣叫,又有乌鸦在门前啼叫,宫殿里的香柏木尽都剥落,整座城一片凄凉荒芜。以上我所念的是西番雅的一段预言,但是最后去宣告他们大势已去的先知是那鸿,西番雅就是在这里发出的预言,那鸿跟约拿一样,也亲自去跟他们说了,给他们最后的警告。
  各位,那鸿和约拿的差别在于,上帝这次没有放过尼尼微。有趣的是,这两个先知都形容上帝不轻易发怒,但是到了那鸿的时代尼尼微的大限已到。上帝的怒气一旦爆发就不可能止息,一旦过了临界点,上帝的怒气就爆发,圣经常把那日称作上帝愤怒的日子,到那个时候什么都无法止息祂的怒气;上帝的怒气在酝酿的时候,还有转圜的余地,但是在祂怒气爆发以后,什么都挡不住了。上帝的怒气在不同的时候向不同的人和不同的国家发作,但最终上帝忿怒的日子到来的那一天,大家会宁愿被地震的裂口吞吃,也不要见识到上帝和祂儿子耶稣的愤怒,这是《启示录》六章讲的。所以上帝的怒气在这个时候爆发出来,虽然这个时候尼尼微的王试着再次禁食祷告,想学上一次约拿时代的做法,可惜这次不管用,上帝不接受,所以会有为时已晚的一天,这个时候再改变也无济于事
  《那鸿书》最后一节经文说:你的损伤无法医治,你的伤痕极其重大。亚述即将灭亡,那鸿认为是个好消息,对亚述不是好消息,但对以色列是好消息,因为那鸿出生的时候,十个支派的领土就已经被占领,他在以色列那块圣地出生,却是接受外邦人亚述的统治,你能想象吗?在亚述人的统治下出生和成长,所以他说尼尼微会灭亡的预言是好消息。有一句很棒的经文说:报福音、传喜信者的人,他们的脚踪何等佳美。脚并不是很美的部位,对不对?你拍照的时候喜欢拍脚吗?拍脸已经够糟了,哪里会想拍脚呢。只有在一种情况下脚才会美,那就是福音使者的脚,带给你大好消息的人,你会乐意亲他的脚,如果你这辈子一直被残酷的敌人给统治,那么你将会知道自由是最好的消息。在几年之前的东欧也有相同的反应,所以这是大好的消息,事实上那鸿说:听到这消息的人,都会拍手叫好,因为你的灭亡,那是因为有谁没有受过你的暴虐呢?这个预言讲得很生动。
  我们继续,可是我们仍然必须再问:上帝除了掌控大自然,是不是也掌控历史?如果《约拿书》是在问上帝是否掌控大自然,《那鸿书》就是在问上帝是否掌控历史。持一神论的观点圣经说,历史的地图是上帝画的。历史的地图是上帝画的,保罗曾经在雅典的亚略巴古对希腊人说:各国的年限和疆土都是上帝预定,是上帝容许一国兴起,也是上帝容许一国灭亡。
  我相信是上帝终结了大英帝国,所谓的“日不落帝国”,英国在1947年不肯帮助犹太人,一心只想撇清关系,上帝说:那你们也不能照顾别人了。短短五年间,大英帝国就垮了,这是我对历史的了解。上帝不但掌控整个大自然,也掌控整个历史,兴起君王的是上帝,让君王下台的也是上帝;容许国家扩张的是上帝,让国家灭亡的也是上帝。德国的基督徒在柏林围墙倒下的前两年就奉耶稣的名宣告:上帝要拆毁那座墙。因为他们相信历史是上帝在掌控的。
  所以历史是可以预测的,先知的一大任务就是预测历史,在尚未发生之前写下历史,那鸿预言尼尼微即将灭亡,这听起来真是不可思议,因为当时的尼尼微势力壮大,但是这个预言没有过多久就应验了。《那鸿书》的内容几乎都是预言,我们来分析一下那鸿的预言,一共只有三章,很容易分段落。
  《那鸿书》总共有三章,全都跟尼尼微的灭亡有关。首先是宣告上帝会在“谁”的身上动工,上帝介入就表示祂的仇敌将要灭亡,祂的朋友将会获救,当上帝介入的时候就会彰显出这两种特质。只要上帝介入历史,并且采取行动,祂的仇敌就要遭殃,那些违抗上帝、一切靠自己的人,这种人就是上帝的敌人,他们倚靠自己的力量,并且违抗上帝,当上帝采取行动的时候,他们就要遭殃。那鸿清楚地指出这是因为上帝有一种忌邪的特质,这是一种“嫉恨”,而不是嫉妒,上帝不必嫉妒别人拥有什么,因为万有都是祂的。我很喜欢《诗篇》五十篇的一句话,上帝说:我若是饥饿,我不用告诉你。从这里我们可以看出,一切都是上帝的,祂说:千山的上的牲畜是我的,金山银山都是我的,所以我若饿了,不用告诉你,我可以尽情取用我的东西。但是上帝的嫉恨不同于嫉妒,嫉妒是想要别人的东西,嫉恨是别人想要拿走你的东西,了解吗?你会嫉妒别人有个好太太,但你会嫉恨别人抢走你太太。上帝嫉恨别人妄称祂的名,祂嫉恨别人妄用祂的名,祂嫉恨别人抢走祂的子民,祂嫉恨别人抢走祂的世界,神说:那是我的名字、名声,是我的世界,我不容许人在我的世界胡作非为。那是一种忌邪的心情,因为忌邪,所以上帝施行报应,《那鸿》书里面经常提到上帝会施行报应,我们需要记住上帝会施行报应,因为祂是个忌邪的神。
  但祂不是以恶报恶,祂是伸冤的神,所以圣经劝我们不要以恶报恶,只要交到上帝的手中,上帝说:伸冤在我。你有多久没有听到传道人讲上帝是忌邪施报的神呢?但这是上帝的一个特质,因为祂是一个圣洁的上帝。
  那鸿的信息非常强调上帝会忌邪,并且会施行报应,违抗祂和倚靠自己的人都要得到报应,但那些在亚述残暴统治之下仍然信靠上帝的人,仍然相信上帝有一天会伸冤的人,他们必蒙拯救。所以这是个好消息。
  第一章是一首离合诗,所谓离合诗就是每一节经文都是用希伯来字母依序作开头,从希伯来原文可以看出这首诗写得很好,很容易记住,因为每一句话都是都是用下一个字母开头。离合诗的作用是为了要帮助读者容易记住,那鸿他这样写并不是为了要帮助尼尼微人记住,而是要帮助以色列人容易记住。这对他们是好消息,“要藏在你心里,牢记在心,常常告诉自己和子女,尼尼微已经败亡,因为上帝嫉恨人妄用祂的名,”这是第一章。那鸿在第一章轮流向尼尼微和以色列说话,给尼尼微坏消息,给以色列好消息;给尼尼微坏消息,给以色列好消息。这卷书可以称得上是一部上乘的文学作品,先知在圣灵的启示下,用容易记住的方式写出来。
  再来是第二章,第一章是宣告尼尼微即将倾倒,到第二章则是描述他们的遭遇,而且描述得非常仔细,让人触目惊心。我当初看到CBN的记者在巴格达报导第一桩爆炸事件,你们有没有看到那则报导?电视让我们可以亲眼看见战争的进行,残暴得让人不可置信,那是第一桩爆炸事件,全世界的人都亲眼看见了战争爆发。但是,那鸿在事件还没有发生前就看见了,而且像电视记者那样仔细描述,仿佛是他亲眼看见的一样,其实那个事件还没有发生,可是他有很详细的描述,他用诗来表达,他的描述实在是令人难忘。
  我读到这里的时候就想到了丁尼生的诗,丁尼生这位诗人已经逝世超过一百年了,“半里格,半里格,向前半里格,死亡谷中,威武的六百壮士正疾行,大炮向他们右方射,向他们左方射,在他们的前方齐射连发。”你们在学校有读过吗?对,现在都不教这些了,古典文学是很有意思的。好吧,我来读一下《那鸿书》,你们听听看觉得像不像,“尼尼微啊!你快要灭亡了,敌人已经把你完全包围了,快叫人把守要塞,守卫通路,挺起胸膛,集中所有的力量吧。虽然你们大肆蹂躏上帝子民所住的土地,但主要复兴他们的荣华,恢复他们的能力。来攻击尼尼微的勇士都手持赤红盾牌,身穿鲜红战衣,整装待发,战车射出阵阵红光,他们手中都挥舞着矛枪。你们的战车在道上飞驰,在广场上猛冲,它们疾行时状似火炬,往来如电光一样。王连忙传召他的将领,他们就跌跌撞撞奔上城堡,架起防障,可惜太迟了,河闸已经打开,敌军已经攻入城中,宫殿毁坏。”种种战争景象描述得很生动,是不是。令人惊讶的是,来摧毁尼尼微的军队穿着红色的军装,在那鸿时代并没有传红色军装的军队,他甚至于看见了他们军装的颜色,也看见他们如何进入河闸,如何把河水放干,从闸门进入尼尼微城,攻下这个城市,他看见这一切的经过,《那鸿书》的描述非常生动。
  来听听这首诗,“祸哉!尼尼微,这流人血的城,充满谎诈和强暴。听呀!皮鞭飕飕,轮声轰轰,马匹奔腾,战车疾行,骑士冲锋,刀光闪闪,矛剑生辉,死人无数,尸横遍野,每个人都相继被尸首绊倒,这些全是因为尼尼微把自己卖给了上帝的仇敌。”很生动的描述,你能想象他讲道时候的神情吗?
  他清楚看见这些经过,这是第二章。他描述那是一个掠夺的日子,他看见那城遭到掠夺,所有的财物都被掠夺,所有的财物都没了,接着他说:我看见狮子坑,但里面的狮子都奄奄一息。记不记得曾经有人说英国是没有牙齿的狮子?那鸿就是这样说尼尼微,这有重大的含意,因为狮子是尼尼微城的城徽,尼尼微以狮子自居,但是这里形容他们是没有牙齿的狮子,是纸老虎,他们不再有威胁性,反而自己心惊胆跳,这里用诗来描述。
  再来第三章,从描述变成解释原因。他先是宣告上帝会为朋友挺身而出来对抗仇敌;再来则是描述一支大军入侵尼尼微城,占领了这个狮子坑;接着他解释原因,为什么会发生这种事呢?这完全是因为亚述这个帝国毫无人性,他们不知道十诫,所以上帝没有因为他们违背十诫来审判他们,当上帝差派先知来向外邦人宣告降祸的消息时,不会用违背十诫作为理由,这我们会在《阿摩司书》中看到。祂指控他们没有人性,每个人都应该知道不应该用残暴的手段来对待别人,就算没有听过十诫的人也都知道残暴待人是不对的,这一点大家都知道,所以上帝是根据人所知道的来审判他们,这是圣经从头到尾的原则。不知道十诫的人,并不会因为违背十诫而受到审判,同样的,没有听过基督的人,也不会因此而受到审判。但是每个人多少都知道上帝,透过外在的受造物和内在的良知,上帝会根据每个人的良知来审判各人。
  我们都知道残酷没有人性是错的,对吧。各位,你们知不知道联合国U144号文件是什么,是《人权宣言》,这不需要基督徒来写,因为每个人都晓得人权。尼尼微人罔顾人权,才会遭到这种下场,他们以武力征服,他们使用武力,他们用武力来迅速地拓展疆土,驾着战马车蹂躏别的国家,屠杀全国百姓,用武力强加占领。你不用靠武力,上帝就可以给你更多的疆土,可以拓展疆土,但用的方式要对。
  另外,他还特别提到了一件事,就是金钱使亚述腐败,先知特别指出这一点。他们有钱之后就腐败了,贿赂的行为司空见惯,那鸿说他们明知这两件事情不对,却偏偏要去做,所以上帝才要消灭他们。这两件事真的很严重,现代人对这两件事都不陌生,大家都知道这样做不对。感谢主,贿赂在英国还不算很严重,但确实越来越严重,当你到一个国家去,发现需要贿赂才能办驾照、办护照或竞选公职的时候,各位,你会很高兴可以回到英国,常常旅行的人就会了解这一点。尼尼微城的情形就是如此,他们用武力侵略别人,又在金钱上腐败,所以那鸿说:祸哉!这流人血的城。
  不过,现代人已经不了解“祸”这个字的意思是咒诅,这个字有很严重的含意,你绝对不能用。英国有很多父母会用这个字来骂孩子是个祸害,绝对不能用这个字来讲孩子,这是在咒诅他。今天你如果去加利利,会觉得那个地方很美,像是一个世外桃源一样,大家都很向往,但是在耶稣时代,那个地方可是截然不同,当时有25万人住在加利利沿岸,在耶稣时代是个繁荣的城市,迦百农是个很大的渔业城市,伯赛大和哥拉汛也很繁荣,但今天这些城市在哪里呢?为什么今天去加利利,必须住在提比利亚?那是加利利沿岸唯一的城市,原因就在其他的城都受到耶稣的咒诅,耶稣说:“迦百农啊,你有祸了;伯赛大啊,你有祸了;哥拉汛啊,你有祸了。因为在你们中间所行的异能,若行在推罗、西顿,他们早就悔改了。”唯一没有受到咒诅的城市是提比利亚,耶稣从来没有说:提比利亚啊,你有祸了。结果今天提比利亚还在,但其他城市只剩下了几块石头。“祸哉,祸哉,这流人血的城市。”这是一个很可怕的咒诅,那鸿宣告了这个咒诅。
  各位,尼尼微之后的命运如何呢?先知那鸿这些预言,不到十年间就一一的应验了,完完全全地应验了,那个地方从此不再有人居住。我再给你们看看今天那个地方的景象,这是当年雄伟的宫殿,今天变成这样,鹈鹕和箭猪在那里栖身,正如西番雅所说的,各种野兽在那里栖身,今天那里只有动物。尼尼微倒了,再也无人居住,那城已经失落多年,没有人知道当年的地点,甚至有人怀疑那座城是否真的存在过。直到1820年,有一个叫雷亚德的英国人在当地徒步旅行,在底格里斯河西岸的一座城中落脚,他不经意地往反方向看,看见了一堆瓦砾,他问别人那是什么,没有人知道,他就过去挖看看,一挖之下他发现:哇,我找到尼尼微了。果真没错。
  那鸿后来怎么了?各位,他没有回到家乡,他的坟墓今天就在底格里斯河西岸,当地人会告诉你那鸿的坟墓在哪里,所以他的坟墓是在对岸,今天仍在那里,受到阿拉伯人的尊敬,他是其中一个先知。
  最后来看几个结论,我们看到阿摩司、那鸿和其他的先知,为什么我们要研读先知书呢?这又不是我们的历史,甚至不是我们的同胞,我们又不是犹太人,我们为什么要研读别人的历史呢?他们的时空跟我们距离那么遥远,跟我们到底有什么关系呢?答案很简单,就是可以更认识上帝,因为上帝自古至今都没有改变,我们可以透过这些先知来认识上帝,因为先知会向人透露上帝的特质。这位上帝名叫“雅威”,这个名字可以翻译作“我是”(自有永有),其实这个名字的意思是“存在”,我喜欢称呼祂“永远”,“永远”这个名字让我感受深刻,上帝永远不变,永远一样
  各位请看,在这张图表里,我这里列出了先知预言的三大重点:
  第一是上帝的作为,祂在过去、现在和未来的作为。这些先知都形容上帝是全能的。我们常常诵读的《使徒信经》第一条就是讲到这个,“我信上帝,全能的父”,不只是父,还是全能的父,祂是创造天地的主,祂是全能的,也因此祂完全掌控了大自然和历史。所以祂可以叫大自然发生奇迹,当然祂也可以左右历史,这是上帝的特质,我们必须谨记在心。因为在现代这个科学时代,很多人认为自然界完全是按自然律在运作,而历史完全是经济发展的结果,所以我们很容易忘记上帝完全掌控大自然和历史。常常读先知书可以提醒我们上帝是全能的,祂能够左右大自然,也可以掌控历史,这是一神论的观点,也是圣经的观点,这是读先知书的第一个理由。
  第二是上帝一致的特质,上帝是前后一致的,祂永远一样,祂的特质不会改变,上帝祂是既有公义又有怜悯的神,如果只强调其中一面,那么对上帝的认识就会失去平衡。如果只看上帝的公义,就会把上帝看得太严厉;如果只看上帝的怜悯,就会把上帝看得太温柔。一个有敬畏没有爱,一个有爱没有敬畏,我们两个都需要。先知的启示很平衡,下一个单元我们要讲《阿摩司书》和《何西阿书》,各位,最强调上帝公义的先知可以说是阿摩司,最强调上帝里面的先知可以说是何西阿,上帝差这两个先知同时去同一个地方,传达两个不同的信息,让人平衡地认识祂。祂的公义表示罪一定要受到惩罚, 祂的怜悯则表示祂渴望赦免我们的罪,这两者之间有很大的拉扯,上帝应该也感受到压力,这只有在十字架上才能化解,因为只有十字架才能兼具公义和怜悯。罪在同一个地方同时得到惩罚和赦免,但受惩罚的是耶稣,得赦免的是我们,各位,那是上帝一致的特质。所以我们可以预知上帝会怎么做,祂会尽量的怜悯人,但是人如果不断的拒绝祂,祂就必须施行公义,这是约拿和那鸿的信息。
  先知强调的第三个重点是上帝有弹性,我们非常需要明白上帝的这个特质,上帝可以改变祂的计划,祂的计划并不是永远不能改变,祂可以改变祂对人的计划,就看人对祂作何反应。这一点在《耶利米书》解释得很清楚,耶利米去拜访一个陶匠,看见陶匠想把黏土做成一只美丽的花瓶,但是黏土在陶匠手中不肯配合,陶匠就把黏土捏成一团,重新做成一个粗糙的锅子。上帝问耶利米有没有从陶匠手中的黏土学到什么,我听过的传道人大多把这段经文解错了,他们说:陶匠会决定要把黏土做成什么形状。各位,这样解是一种宿命论,你的命运都在陶匠手中,你完全使不上力,其实是由黏土决定自己要成为美丽的花瓶还是粗糙的锅子,这完全是在看黏土在陶匠手中的反应,了解吗?这一点非常的重要,上帝问耶利米有没有从陶匠手中的黏土学到什么功课,祂说:“我想把以色列做成我怜悯的器皿,但他们不肯配合,所以我要把他们做成我公义的器皿;但是只要他们悔改,我就会改变主意,再度把他们做成一只美丽的花瓶。”这就是上帝有弹性的做法,上帝愿意根据我们的反应行事,这是不是很令人惊讶?祂要我们回应祂,只要我们愿意回应,祂可以改变计划,为我们成就好事,而不是降祸;但我们要是不肯回应祂的怜悯,祂就得改变计划,降祸给我们。各位,上帝会和我们互动,祂是活的,我们和祂之间的关系是活的,命运并不是都已经固定了,那是宿命论。命运并不是已经固定,上帝是有弹性的,祂会根据祂子民的反应来调整,当祂的子民回应正确,祂就把他们做成美丽的花瓶;但是当祂的子民回应错误,那么祂还是会把他们做成器皿,但是这个器皿是用来盛装公义,藉此可以让世人看见祂的公义,而不是怜悯,选择都在你自己,你要当什么样的黏土,你要让世人看见祂的怜悯还是公义呢?两者只能选其一,你会变成什么样的器皿,不是由上帝预定,是你自己要决定,要如何回应祂,了解吗?
  上帝的做法有弹性,这个真理非常宝贵,未来并不是已经固定,并不是已经预定好,而是有弹性的,要看你怎么回应神。有一件事连上帝都无法改变,祂无法改变过去,但是祂能改变未来,祂也一定会这么做。我发现有很多的基督徒还不明白上帝的这个特质,上帝是有弹性的,祂的特质永不改变,祂的特质前后一致,但是祂对我们的计划可以改变,因为祂是一个活的神,祂希望我们向祂回应,祂会根据我们的回应来回应。圣经甚至大胆地说:我们若悔改,上帝就会回心转意。悔改其实就是改变心意,所以只要我们改变心意,上帝也会改变心意,这是不是很棒?但上帝不会改变祂的特质,这一点更棒,你永远都可以信任祂
  所以我很鼓励大家读先知书,因为可以更认识上帝,知道祂是个全能的神,能够左右大自然和历史,人可以根据祂永不改变的特质预知祂的作为,所以你可以预知祂的反应。但是祂也是和你有互动的神,想和我们有一个活的关系,这样祂可以回应我们,我们也可以回应祂,这就是我们所敬拜的上帝,赞美主圣名。

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